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分類:呂克明

 

 

拉縴道上的溶洞

漫漫拉縴道,逶迤運河畔。百八英里路,七十四閘口。波河長相伴,隨時供應水。道河依舊在,運河蕩無存。2018年國殤長假,教會在【天峰閣】舉行退修會。526日和27日下午自由活動,導遊呂博文和龔育美夫婦帶團遊【C&O運河】拉縴道上的溶洞。跟隨體驗、認識學習、增廣視野、拓寬眼界,特作文以誌之。
【運河拉縴道】
【切斯比克與俄亥俄運河(Chesapeake & Ohio Canal)】,縮稱【C&O運河】。它曾經是首都到內路的交通動脈,人們用騾子(Mules)拉縴的駁船,將煤運往華府,回程將日用品運回內陸,交通一度繁榮。【C&O運河】自1828年開工,因故用了22年才建到馬州的【康伯蘭(Cumberland)鎮】。運河由西向東流,全長184.5英哩,落差605英尺,設置74閘口,全程設有【里程碑】。【C&O運河】的起點在【石溪】和運河的交會口,即【一號閘口】,這裡有一立牌和鑲在岩石上的銅牌,【零點里程碑】距離這裡還要0.3英里。沿著【傑佛遜(Thomas Jefferson)街】走0.3英里到水邊,左轉經過幾家店和【華生租船中心(Watson Boat Center)】,從這裡是【石溪】流入【波多馬克(Potomac)河,簡稱波河】的入水口,以前有一座【潮汐閘口(Tidelock)】小船可以出入,這閘口又稱水門。這是著名的【水門大廈】命名的由來。【零點里程碑】矗立在水邊。今天【C&O運河】早已荒廢,船閘工人的家,已經開闢為【C&O運河國家歷史公園】,騾子拉縴步道,成為單車和跑步的小徑。
【四號水壩溶洞】
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26日星期六下午二時,我們十四人分乘三部車,從【天峰閣(Skycroft Conference Center9621 Frostown RdMiddletown, Maryland 21769)】出發,呂博文和龔育美夫婦開車領頭陣,我的車緊緊跟隨,另一弟兄開車殿後。呂博文夫婦在臺灣是【百岳協會】山友,帶團有經驗。我們三部車往西經過【Middletown小鎮】約半個鐘頭就到達【波河四號水壩】停車場。我們在【C&O運河】里程碑84.6英哩處與諶師母和何師母大合照。

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諶志豪牧師講題是【從路加福音遇見耶穌】,諶丁慧文師母專題是【感同身受】。諶牧師講耶穌的神蹟是我受洗以來,再次感動深刻的講題。第一次是沈保羅牧師(1917-2011)講的【豐盛的生命】裡約翰福音書第六章的【五餅二魚】。續前行遇一座【絞盤屋(Winch House)】閘口橋。【絞盤屋】控制閘門起落讓運河的船隻通過。我們通過【絞盤屋】傍棧道,走在【四號水壩】碎石道上,就聽到澎拜波河隆隆水聲。水壩長800英尺高20英尺建於1913年,後於1994年改建。【四號水壩】提供【C&O運河】從84.6英里至62.3英里,即【哈珀渡口(Harper Ferry)】的上游處,儲存長達22英里的水量。【四號水壩】的另外一端就是【西維州】河岸,過去曾經是一座水力發電廠。在馬州【四號水壩】河岸留影後,沿著【C&O運河】拉縴道往波河下游前行。陽光從高聳長滿綠藤老樹的稀疏枝葉間洒落在【拉縴道】碎石路上,呂博文夫婦各持著登山杖在前頭開路,我則悠閒著陪伴著八十多歲的陳逸存老姐妹殿後。博文提醒大家一英里多的【拉縴道】上,溶洞隨時會出現,並出示網站溶洞的相片,要我們注意。隊伍拉得很長,老姐妹不好意思要我先走,她才不會有壓力,但我始終不離不棄!終於抵達距【國家公園】停車場1.1英哩,即【C&O運河】83.3英哩處的【四號水壩溶洞(Dam 4 Cave)】。經過樹皮獨木橋,即是石灰石溶洞洞口。博文分發手電,他自己頭戴頭燈。溶洞是小溪的出水口,到的時候已經有幾個遊客已經結束探險,好心告訴我們注意的事項。我們首先找到高處合影後陸續入洞。博文穿著涉水拖鞋,不怕溪水浸濕滑倒。約20英呎處,就沒光線,我們穿著球鞋,拿手電照路走乾地,小心翼翼怕鞋弄濕。到50英呎處,無法直立,自知無法蹲太久,我放棄前行退出,在洞口,休斯公司同事鄧芳艷姐妹為我拍下個人照。

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我頭戴新竹交大張懋中校長送我們校友藍色帶白邊的鴉舌帽,剛剛博文進洞時提醒我們帽子反戴,「國立交通大學」六個字秀出來。戴這頂帽子,我曾走過【澳洲大寶礁】【越南河內】【廣西南寧】【歐河之旅】【南非之旅】和今天【C&O運河】,曾經有人問我那裡買?我驕傲地說MIT!最後有六人攻到200英呎洞頂,拍下美美的合照。

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回程雷聲漸緊,雨滴如豆,落在無傘的我們。

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回程再次經過【Middletown小鎮】,街傍民居,大片樓牆,彩畫門窗,以假亂真,博君一笑!

【哈維溶洞】
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27日星期日下午二時,我們十八人分乘四部車,從【天峰閣】出發,呂博文和龔育美夫婦開車領頭陣,我們三部車緊緊尾隨。

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和昨天一樣我們四部車往西經過【Middletown小鎮】約半個鐘頭就到達。停車場不大,停五六部車就滿了。附近有一小瀑布。從停車場前行幾步路,就是位於88.1英哩處的【馬克馬洪(McMahon's)磨坊】,又名【查理磨坊】【雪松坡(Cedar Grove)磨坊】【西佛老麵粉磨坊】與【安維士磨坊】。

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其地址是7900 Avis Mill Road, Williamsport, MD 21795。在20世紀初,鐵製水車用來發電,1922年因水患關閉,目前提供預約參觀的博物館。續前行有一立牌寫著【大緩水(Big Slackwater)歷史國家公園】,畫著【波河】在此往北來個大迴轉,河流速減緩。

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我們與立牌留影後,沿著運河【拉縴道】往【波河】上游前行。

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不久遇見一群穿著泳衣的年輕男女,一個接一個像泰山一樣拉藤條跳下【波河】水。我們經過時聞到酒氣,公園立牌上明明寫著不准喝酒,答案很簡單就是怕事,無人舉發!經過廢棄的【41號閘口】不久來到88.28英哩處的【哈維溶洞(Howell Cave)】。【哈維溶洞】是1884年以來【哈維家族】所擁有的。目前的地主是【威廉哈維(William Howell)】由他的父母【約瑟夫哈維(Joseph Howell)】夫婦手上遺留給他的。美國國家公園管理處於1950年代從【哈維家族】購買。此地稱【雪松坡(Cedar Grove)】,現今的【馬克馬洪磨坊】就是當年的【雪松坡磨坊】。

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【威廉哈維】仍生活在Downsville地區,是【哈維家族】僅存的後人。(摘錄自Mary-Ellen Rodgers2/2/2016談話)不像有200英呎深的【四號水壩溶洞】和Snyders Landing附近的溶洞,【哈維溶洞】很淺且有很深的溪水。

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根據Thomas Hahn的推斷此溪水就是【馬克馬洪磨坊】的源頭,在700英呎處流入深坑,最後流入【波河】。我們幾位教會弟兄在【哈維溶洞】前留影,留下美好的回憶。(全文完)

 

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